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Carlota Ziganda quiere triunfar en Estados Unidos: “Daré el salto cuando esté preparada”

30 Nov

La golfista navarra Carlota Ziganda está sorprendiendo en su debut en el Circuito Europeo femenino. Conquistó su primer título tras una doble victoria en el Open de Rotterdam. En el Open de China sumó su segundo título y firmó el récord del campo con 17 golpes bajo par. En el Suzhou Taihu International Golf Club demostró que, a pesar de ser novata, puede optar al título definitivo. De momento se mantiene líder del Circuito, aunque no ha comenzado con buen pie en el último Open de la India. Carlota ha terminado la primera jornada con 75 golpes, más 3, en el puesto 39. Ahora tocará remontar para no perder el liderato.

Carlota Ziganda nos cuenta cómo está llevando la temporada. “Estoy contenta, estoy jugando bien este año, voy primera en el ránking, a ver cómo termino la temporada, estoy con muchas ganas”, asegura.

A sus 22 años, ha conseguido hacer de su afición su medio de vida. “Me siento muy afortunada de poder hacer lo que me gusta, jugar al golf”, reconoce. Después de pasar unos años viviendo en Estados Unidos, ahora cuenta con más tranquilidad y se ha instalado de nuevo en su Pamplona natal. “Estoy conociendo a mucha gente y viajando mucho, no puedo pedir más”, dice con una sonrisa.

Es consciente que su futuro no pasa por su querida Pamplona. Si quiere seguir creciendo como profesional en el mundo del golf, tendrá que hacer las maletas. “Quiero ir a Estados Unidos, jugar en un futuro en el tour americano donde juegan las mejores golfistas del mundo, pero todavía tengo que seguir aprendiendo en Europa y daré el salto cuando esté realmente preparada”, insiste.

A pesar de su juventud, tiene claras sus prioridades y no quiere precipitar los acontecimientos. Tiene en Azahara Muñoz su referente y quiere llegar a ser una de las golfistas españolas más importantes de todos los tiempos.

El mundo del golf, como tantos otros deportes, no atraviesa por su mejor momento. Su imagen elitista no favorece para que las marcas inviertan en patrocinios cuando se suceden los recortes sociales. “Es una pena, pero en los momentos que estamos pasando no es fácil, las empresas si no están ganando dinero es complicado que pongan para patrocinios, ojalá las cosas vayan poco a poco a mejor y puedan seguir apostando por el golf y otros deportes”, espera con optimismo Carlota Ziganda.

La golfista navarra es una de las jóvenes abanderadas de la candidatura de Madrid para albergar los Juegos Olímpicos en Madrid 2020. “Sería increíble para Madrid y para toda España tener las olimpiadas aquí. Ojalá”, sentencia.

 

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El golf de élite muere en España

9 Oct

España desaparece del mapa del Golf de élite. No habrá ninguna cita en nuestro país dentro del European Tour. Valderrama, en Andalucía, era la última esperanza, pero la crisis se lo ha llevado por delante. No es el primero. Antes ya cayeron el circuito de Madrid, Mallorca y Castellón.

“Es una pena porque pensábamos que se iba a salvar, pero la situación económica está muy complicada en Andalucía”, lamenta María Acacia, jefa de prensa del circuito europeo en España.

Se trata de un torneo con un presupuesto entre los 4 y 5 millones de euros. Hay que tener en cuenta que, tan solo en premios, se reparten 3 millones.

La Junta de Andalucía y el European Tour tenían contrato en vigor. El Gobierno andaluz, unilateralmente, ha rescindido el contrato, pero los organizadores no se plantean exigir la indemnización que les corresponde. “Mantenemos una sólida, comprometida, fructífera y duradera relación”, ha destacado George O’Grady, director del campeonato. Entienden las circunstancias, y esperan recuperar el torneo en años venideros.

Ahora es “imposible”, según fuentes de la Junta. Aunque hubiera dinero, la situación no invita a los gobiernos a invertir en golf, a pesar de que este tipo de torneos repercute en un turismo de primera calidad. “La gente se lo tomaría mal”, apuntan comprensivos desde la organización.

Entre los aficionados al golf no cunde el desanimo. María Acacia está segura de que en España “vamos a seguir viendo el mejor golf. A los jugadores les encanta venir, seguro que el European Tour volverá”.

Ahora queda en juego el Banesto Tour, con siete pruebas femeninas en todo el país, y con un gran éxito en cuanto a asistencia de público y repercusión mediática.

Lejos quedan los tiempos en los que Bankia patrocinaba y hacía posible el Madrid Masters, junto a la consejería de Turismo de la Comunidad de Madrid. O cuando en Castellón, al amparo del patrocinio de la Generalitat, se podían ver a los mejores golfistas del mundo. Incluso en Mallorca, con el Gobern Balear de por medio, ha acogido al European Tour.

Sin embargo, el golf profesional en España tiene futuro. “Vienen muchos y muy buenos, hay cantera prometedora tanto en chicos como en chicas, no hay que sufrir”, alienta María Acacia. No hay que olvidar que Sergio García forma parte del equipo europeo de la Ryder Cup, y que Olazábal capitanea a los seleccionados.

Contrasta el escaso apoyo de los patrocinadores a los grandes torneos internacionales, con el auge de la práctica amateur en España. A fecha 1 de septiembre, la Federación tenía dadas de altas 313.751 licencias, casi 70.000 más que hace 8 años.

Al golf español le queda vida y mucho futuro, aunque ahora no pase por sus mejores momentos.

 

Bobby Jones, un golfista de todos los tiempos

5 Oct

“El golf de alta competición se juega principalmente en un campo de cinco pulgadas y media: el espacio que hay entre tus orejas.” Es una de las frases más características de Robert Tyre Jones, más conocido como Bobby Jones. Nació en Atlanta el 17 de marzo de 1902. Un golfista que jamás se consideró como un profesional porque se tomaba su deporte como un hobby y no como un trabajo. Ganó tres veces el Abierto Británico y cuatro veces el US Open. Con solo 23 años y sin dejar de ser amateur, ya le consideraban como el mejor jugador de todo Norteamérica. Ya era historia viva del deporte.

Era un jugador calificado como perfeccionista. Su rival era él mismo. Se sometía a una gran presión psíquica en cada torneo para intentar superarse. Destacaba por su temperamento, a veces llevado a extremos. Arrojaba con ira los palos cuando no le salían las jugadas o cuando veía que los jueces no penalizaban ciertas jugadas. Llegó a ser suspendido por su arrogante comportamiento. En 1923 llegó a ganar 13 de los 21 torneos que disputó, pero 1930 fue su año.

La victoria fue siempre ligada a su nombre. Se alzó tres veces con el Abierto Británico, cuatro con el US Open y una vez con el Campeonato Británico Amateur. Se acostumbró muy pronto a ganar. Con tan solo 6 años se adjudicó su primer torneo en el East Lake Country Club, sin haber recibido previamente ninguna clase de golf. Con 14 años fue el jugador más joven en disputar con opciones el Campeonato US Amateur. Los cronistas del momento se asombraban de la calidad de su golpeo. Quienes le vieron jugar hablan de un perfecto balanceo en su swing y de un ritmo excepcional. Quizá lo conseguía porque sólo se dedicaba a jugar al golf tres meses al año.

Bobby Jones empleaba una varilla de acero para jugar, algo que ahora es normal pero que por aquel entonces era toda una innovación que pronto sustituiría a los palos de madera que se venían usando. Su nuevo concepto de golf le llevó a asesorar a la empresa Spalding en la construcción de palos. Rechazó 200 modelos antes de aprobar un juego de palos óptimo para su juego. También comenzó a designar a cada palo por un número en lugar de los antiguos nombres escoceses. Una novedad convertida en estándar en nuestros días.

En lo personal, era hijo de un acaudalado y prestigioso abogado. Tuvo una infancia marcada por su enfermedad, no pudo comer sólido hasta los 5 años. En 1924 contrajo primeras nupcias con Mary Malone y tuvo 3 hijos. Es el creador del famoso Masters de Augusta y del campo donde se disputa. Y es que Jones también destacó por ser un gran diseñador de campos. Su fama alcanzó tales cotas que la Warner Brothers le contrató para ser el primero en filmar 12 cortos educativos sobre golf. Modesto, con un gran sentido del humor y espíritu generoso, Bobby Jones destacó sobre todo por ser un verdadero gentleman.

Es uno de los golfistas más reconocidos de la historia, y eso que se retiró cuando tan sólo tenía 28 años y en la cima de su carrera, ganando cuatro majors esa temporada. Acompañó su excelente juego con una completa formación académica. Se licenció en Ingeniería por la Universidad de Georgia, en Literatura inglesa por la Universidad de Harvard y en Derecho por la Universidad de Emory. Toda su vida ejerció de abogado, a pesar de estar marcando una época en el golf. Además desarrolló su buena pluma escribiendo libros de golf y su autobiografía que tituló “A lo largo de la calle”. compartió sus conocimientos profesionales dando clases a los jóvenes talentos. No es de extrañar que se ganara el cariño de la gente.

Cambió el campo de golf por el campo de batalla en 1942. Fue capitán del ejército norteamericano durante la Segunda Guerra Mundial y tomó parte del desembarco de Normandía. En 1948 le diagnosticaron una rara enfermedad del sistema nervioso central, siringomielia, que causa primero dolores y luego parálisis, por lo que nunca más pudo jugar al golf. Tras 22 años de sufrir dolores, murió a la edad de 69 años, el 18 de diciembre de 1971. Fue enterrado en el cementerio de Oakland. Entre otros legados nos dejó garbadas algunas de sus clases magistrales.

La estela de Bobby Jones es alargada. En 2004 se estrenó una película sobre su vida, un film titulado “Bobby Jones, la carrera de un genio”. En la actualidad, una firma original suya está a la venta en una casa de subastas americana por 6500 dólares. Como no podía ser de otra manera, su nombre está inscrito en el Salón de la Fama del Golf Mundial.